Graus de alumínio

O alumínio deve ser misturado com outros elementos para lhe conferir as propriedades de que necessita para ser útil em aplicações de engenharia. Na sua forma pura, é macio e maleável, mas torna-se mais forte, mais duro e mais versátil quando é ligado.

O processo de fabrico e os elementos adicionados não só afectam as propriedades do produto final, mas também as aplicações para as quais uma determinada liga de alumínio é mais apropriada. As ligas de alumínio são utilizadas para diferenciar os diferentes tipos de ligas de alumínio e assinalar as suas melhores utilizações.

 

Como são classificados os diferentes graus de alumínio?

As qualidades de alumínio são classificadas de acordo com a quantidade e tipo de metal que é utilizado para produzir a liga. A forma como a liga é formada - seja fundida ou forjada - também tem um efeito sobre as graduações de alumínio.

A convenção de nomenclatura de quatro dígitos utilizada para classificar todas as ligas de alumínio indica a qualidade ou série de alumínio, bem como se é fundido (XXXX) ou trabalhado (XXX.X). As ligas trabalhadas são classificadas de 1 a 7, enquanto as ligas fundidas vão da série 1 a 8, com excepção da série 6.

 

 GrauElemento de liga
 Ligas forjadas Ligas fundidas
 1 99% alumínio puro 99% alumínio puro
 2 Cobre Cobre e magnésio
 3 Manganês Silicone, cobre e/ou magnésio
 4 Silicone Silicone
 5 Magnésio Magnésio
 6 Silicone e magnésio –
 7 Zinco Zinco
 8 – Lata

 

 

As qualidades e utilizações mais comuns do alumínio

Há um grau de alumínio para cada aplicação. Desde dispositivos inteligentes a electrodomésticos, caixilhos de janelas e fios eléctricos - e os comboios, navios e camiões que são utilizados para transportar esses bens em todo o mundo - este metal versátil tem utilizações aparentemente infinitas.

Aqui estão algumas das qualidades de alumínio mais comuns e as suas aplicações.

 

1100

O alumínio de grau 1 tem uma pureza de 99% ou superior, tornando-o a mais macia e maleável das ligas de alumínio comuns. Embora não seja tratável por calor, o alumínio 1100 tem uma elevada resistência à corrosão e é um grande isolante. Tem também uma boa maquinabilidade quando é temperado a quente.

Utilizações:

  • Cablagem eléctrica
  • Iluminação
  • Isoladores de calor
  • Louça oca fiada (por exemplo, tigelas de metal)
  • Manuseamento químico
  • Utensílios de cozinha
  • Aquecimento, ventilação e unidades de ar condicionado

 

3003

A adição de cobre e manganês faz de 3003 alumínio um material relativamente forte, barato e com boa formabilidade e trabalhabilidade. Estes factores, bem como o seu aspecto uniforme e elevada resistência à corrosão, permitem que o alumínio 3003 seja utilizado numa vasta gama de aplicações de resistência moderada. No entanto, não é tratável por calor.

Utilizações:

  • Fabrico de chapas metálicas
  • Hardware
  • Utensílios de cozinha
  • Recipientes para alimentos
  • Tubagem
  • Recipientes sob pressão
  • Equipamento químico

 

5052

Com a adição de magnésio, o 5052 é uma das mais versáteis chapas e ligas de alumínio em placas não tratáveis por calor. É durável e, quando anodizado, extremamente resistente à corrosão, o que o torna especialmente bom para aplicações marítimas. Embora não seja tão forte como algumas das outras ligas comuns, o alumínio 5052 tem uma elevada taxa de endurecimento de trabalho e pode ser extraído.

Utilizações:

  • Reservatórios de combustível
  • Tubos hidráulicos
  • Equipamento marítimo
  • Equipamento médico
  • Barcos
  • Ventiladores e pás de ventilador
  • Esgrima
  • Peças não críticas para automóveis

 

6061

Uma das ligas mais fortes, o alumínio 6061 é o menos caro e o mais versátil destes metais. A adição de magnésio e silicone significa que o alumínio 6061 é tratável por calor e pode ser anodizado e endurecido após a sua formação. A sua resistência pós-aquecimento tratada é igual ao aço de baixo carbono, mas retém uma maior resistência à corrosão e uma melhor relação resistência ao peso.

Utilizações:

  • Aplicações arquitectónicas
  • Enquadramento estrutural
  • Escadas de incêndio
  • Barcos
  • Componentes de pontes
  • Fixadores
  • Tubagem
  • Válvulas

 

6063

Ligado com magnésio e silicone, o alumínio 6063 é extremamente forte e tem um ponto de fusão inferior a outras formas do metal. Embora tenha os mesmos constituintes que o alumínio 6061, esta liga de tratamento térmico tem uma relação baixa entre resistência e peso. No entanto, o alumínio 6063 tem um acabamento mais atraente e pode ser anodizado para aumentar a resistência à corrosão.

Utilizações:

  • Componentes eléctricos
  • Condutas eléctricas
  • Canos e tubos de irrigação
  • Mobiliário
  • Aparelhos
  • Molduras de portas
  • Guarda-corpos
  • Veículos a motor

 

O que considerar na escolha das qualidades de alumínio

A qualidade de alumínio de que necessita dependerá daquilo para que pretende utilizar o material. Algumas ligas têm uma excelente relação força/peso, o que é óptimo para aplicações pesadas, tais como armações estruturais. Outras têm um aspecto mais uniforme, o que é melhor para usos decorativos.

Ao escolher um tipo de liga de alumínio para trabalhar, considere a utilização final, bem como o processamento a que o material terá de ser submetido para fazer o seu produto.

Aqui estão alguns factores a ter em mente ao seleccionar o seu alumínio:

 

  • Formato: As ligas de alumínio vêm em vários formatos, incluindo folhas, tubos, varetas e chapas, que afectarão a sua capacidade de formar, trabalhar e maquinar o metal.
  • Formabilidade e trabalhabilidade: Formabilidade e trabalhabilidade referem-se à capacidade de um metal de ser moldado sem rachar ou quebrar e afectam os produtos que se podem moldar.
  • Soldabilidade: Aplicações em que a união de componentes de alumínio entre si ou de outros componentes metálicos é necessária, exigirão uma liga com boa soldabilidade.
  • Maquinagem: A capacidade da liga para ser moldada pela remoção de material depende da resistência, dureza e maleabilidade da qualidade de alumínio que escolher.
  • Força: Enquanto algumas aplicações podem exigir uma liga extremamente forte (por exemplo, fabrico de aviões), um alumínio de baixa resistência pode funcionar para outras (por exemplo, utensílios de cozinha).
  • Tratamento térmico: A trabalhabilidade de algumas ligas pode ser aumentada através do tratamento térmico. Este processo também fortalece e endurece o alumínio que não pode ser trabalhado.
  • Resistência à corrosão: As qualidades de alumínio variam na sua capacidade de resistir à corrosão; a aplicação final do seu produto irá determinar a importância deste factor.
  • Utilização final: Todos os factores acima referidos devem ser ponderados uns contra os outros para garantir que fazem a melhor escolha de liga para a sua aplicação pretendida.