Alumínio vs aço inoxidável

O alumínio e o aço inoxidável são dois dos metais mais amplamente utilizados, uma vez que a sua versatilidade e propriedades os tornam agrafadores na indústria transformadora. Mas existe uma diferença entre o alumínio e o aço inoxidável. Algumas diferenças, de facto.

Aqui estão as principais diferenças a considerar quando se compara aço inoxidável com alumínio - incluindo quando utilizar cada uma delas e a resposta à pergunta comum: qual é melhor, alumínio ou aço inoxidável?

8 diferenças entre o alumínio e o aço inoxidável

O alumínio e o aço inoxidável podem parecer semelhantes, mas têm algumas diferenças fundamentais. Aqui estão oito das diferenças mais significativas entre os dois metais.

1. Força

Enquanto ambos são metais fortes, o aço inoxidável é muito mais forte do que o alumínio. No entanto, essa força também torna o aço inoxidável muito mais pesado, o que significa que o alumínio tem na realidade uma maior relação força/peso. Portanto, se precisar de uma e metal leve, o alumínio é provavelmente a sua melhor aposta.

2. Peso

Como mencionado, o alumínio é mais leve do que o aço inoxidável e, na realidade, é quase um terço do peso do aço inoxidável. As propriedades de leveza do alumínio tornam-no perfeito para utilização em aviões e arranha-céus.

As ligas de alumínio podem ser desenvolvidas para serem mais fortes do que o alumínio puro e suportam pesos mais pesados.

3. Condutividade: eléctrica e térmica

O aço inoxidável é um fraco condutor de electricidade em comparação com outros metais devido à sua densa camada protectora de óxido. É também um mau condutor térmico. No entanto, o aço inoxidável pode ser utilizado a temperaturas muito mais elevadas do que o alumínio, que amolece a temperaturas mais elevadas.

O alumínio é um excelente condutor eléctrico e térmico. Devido a isto, verá frequentemente alumínio utilizado em radiadores de automóveis, unidades de ar condicionado e linhas eléctricas de alta tensão.

4. Ponto de fusão

O ponto de fusão de um metal ajuda a determinar a sua formabilidade. O ponto de fusão é a temperatura a que um material se transforma de um estado sólido para um estado líquido.

O aço inoxidável tem um ponto de fusão mais elevado, variando entre 1230 °C e cerca de 1530 °C (2250 - 2790 °F), em comparação com o alumínio, com um ponto de fusão de 660,37 °C (1220,7 °F). Isto significa que o aço inoxidável é melhor para aplicações de resistência ao calor do que o alumínio.

5. Resistência à corrosão

Tanto o alumínio como o aço inoxidável apresentam excelentes propriedades resistentes à corrosão. No entanto, o aço inoxidável é mais resistente à corrosão que o alumínio devido à sua composição elementar de ferro, crómio, níquel, manganês e cobre. É também não poroso, o que o torna mais resistente à corrosão.

Embora o alumínio não enferruje, pode corroer quando exposto a ambientes extremamente ácidos ou de base.

6. Custo

O alumínio e o aço inoxidável de qualidade comercial são tipicamente semelhantes no preço por quilograma. No entanto, uma vez que o alumínio é mais leve, normalmente produz um metal mais económico. O aço inoxidável é normalmente cerca de 30% mais caro do que o alumínio devido à diferença de peso.

Se o custo do material for um critério essencial para o seu projecto, o alumínio será o metal mais acessível.

7. Trabalhabilidade e soldadura

O alumínio é mais fácil de trabalhar, pois é relativamente macio e fácil de cortar, esticar e manipular. Devido à sua resistência ao desgaste e à abrasão, o aço inoxidável pode ser mais desafiante para trabalhar.

O aço inoxidável, entretanto, é relativamente fácil e rentável de soldar, enquanto que o alumínio pode ser mais difícil. Por outro lado, o alumínio é resistente à corrosão e mais leve em peso, enquanto o aço inoxidável é 2,5 vezes mais pesado e muito mais robusto do que o alumínio - todos os factores que influenciam a soldadura.

8. Durabilidade 

O alumínio e o aço inoxidável são ambos materiais duráveis. No entanto, se precisar de escolher entre aço inoxidável ou alumínio e a durabilidade é um factor importante, o aço inoxidável é uma melhor opção devido à sua resistência e dureza.

Quando utilizar aço inoxidável vs. alumínio

O aço inoxidável e o alumínio são utilizados em todo o lado. É quase impossível não entrar em contacto com pelo menos um dos metais por dia. Ambos os metais são encontrados em automóveis, cozinhas, pontes, aviões, construções de edifícios, e muitos mais.

Aqui estão algumas aplicações de utilização comum, tanto de aço inoxidável como de alumínio. 

Aplicação de aço inoxidável

Encontrará aço inoxidável utilizado na indústria automóvel, indústria culinária, arquitectura e muito mais.

Aqui estão alguns exemplos de quando utilizar aço inoxidável:

  • A arquitectura de pontes, esculturas, monumentos, edifícios
  • Ferramentas cirúrgicas como fórceps, tesouras e implantes cirúrgicos
  • Carroçarias, vagões e motores móveis para automóveis
  • Equipamento culinário como pias de cozinha, cutelaria e mesas de preparação de alimentos
  • Encanamento, tratamento de esgotos, tratamento de águas residuais e dessalinização
  • Joalharia
  • Processamento químico e petroquímico

Aplicação de alumínio

O alumínio é utilizado em várias indústrias devido à sua excelente resistência à corrosão. Encontrará aplicações do alumínio na indústria dos transportes, indústria eléctrica, arquitectura e electrodomésticos.

Aqui estão alguns exemplos de quando utilizar o alumínio:

  • Electrodomésticos como máquinas de lavar louça, secadores, frigoríficos e secadores de roupa
  • A indústria dos transportes, incluindo automóveis, comboios, aviões, camiões, embarcações marítimas, bicicletas e naves espaciais
  • Linhas de energia de longa distância, transformadores, motores, geradores e ligas de condutores
  • Molduras de janelas, coberturas, portas, bainhas e arame de construção
  • Embalagens, incluindo latas e folhas

O que é melhor: alumínio ou aço inoxidável?

Ambos os metais têm boas propriedades que são benéficas para diferentes usos. Assim, a decisão sobre o alumínio ou o aço inoxidável depende da utilização que se pretende fazer dele.

As principais vantagens de cada uma delas:

  • O alumínio é leve e tem alta ductilidade, boa condutividade e maleabilidade. 
  • O aço inoxidável tem alta resistência à tracção, é resistente ao calor, muito durável e de baixa manutenção. 

A compreensão das diferenças entre os metais ajuda-o a saber quando utilizar alumínio versus aço inoxidável. Por exemplo, porque o alumínio é condutor e o alumínio de aço inoxidável é utilizado para aplicações eléctricas. Mas, o aço inoxidável é uma melhor opção para motores e equipamento de processamento, uma vez que é forte e resistente ao calor e à corrosão.

É também importante considerar o impacto ambiental de cada metal. O aço inoxidável é o material mais reciclado a nível mundial, enquanto o alumínio é o mais reciclável material. Ambos os metais podem, portanto, ser utilizados uma e outra vez.

Na LODEC, somos fornecedores especializados de metais não ferrosos semi-acabados, incluindo aço inoxidável e alumínio. Se tiver alguma dúvida sobre qual o melhor metal para a sua aplicação ou quiser saber mais sobre como podemos ajudar, entrar em contacto com a nossa equipa.